Le premier Street Food au monde à remporter une étoile Michelin se trouve à Singapour

Il s’appelle Chan Hon Meng et depuis 2009, il est chef et propriétaire de deux kiosques « Hill Street Tai Hwa Pork Noodle » et « Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice and Noodle » dans le quartier de Chinatown à Singapour. Apparemment, une activité de street food comme tant d’autres, qui vend des quantités énormes de riz et de nouilles dans l’effervescence de l’une des villes les plus densément peuplées du monde.

La Guide Michelin ne le voit pas ainsi, car l’année dernière, ces deux kiosques ont reçu une étoile Michelin, une reconnaissance si prestigieuse que Chan lui-même a eu du mal à y croire.

Quels sont les plats qui sont devenus mythiques pour les clients locaux ? Dans le premier des deux kiosques mentionnés, une généreuse portion de nouilles avec de la viande de porc et une sauce vinaigrée au goût unique et inimitable ; dans le second kiosque, du riz au poulet laqué assaisonné avec de la sauce soja. Les prix sont absolument abordables, à partir de 3-4 dollars par portion.

Qu’est-ce qui rend ces plats si spéciaux et mérite une longue file d’attente pour les savourer ? La Guide Michelin répond : « la qualité des produits, l’équilibre des saveurs et la constance des plats servis ». Sergio Lovorinovich (directeur de la Guide Michelin Italie), en termes techniques, ajoute que c’est la « performance absolue du plat » qui a fait la différence.

Quelles que soient les raisons qui ont mené le street food aux étoiles, il n’y a aucun doute que ce prix est aussi une reconnaissance de l’importance croissante que le street food et le « manger dans la rue » acquièrent dans le monde entier.

Il est également indéniable que ce prix vise à récompenser une ville où le street food imprègne la vie quotidienne de toute la population, une ville renommée pour la qualité de son offre de street food. Michael Ellis (directeur de la Guide Michelin) l’explique ainsi : « La ville a une réputation mondialement reconnue pour le street food et une scène gastronomique de très haut niveau animée par de jeunes chefs talentueux émergés ces dernières années ».

Et ici, on touche un autre aspect intéressant et révélateur lié au succès de la cuisine de rue : de plus en plus de grands chefs entrent dans le secteur du street food, contribuant à élever sa qualité et sa perception populaire.

Les temps sont loin où le fast food était considéré comme une alternative à peine acceptable lorsqu’on n’avait ni le temps ni l’argent pour un vrai repas.

Les plats gourmets qui étaient auparavant réservés à la restauration classique, élaborés uniquement dans des restaurants aux prix peu abordables, se retrouvent aujourd’hui littéralement dans la rue : kiosques, food trucks et cuisines mobiles, grâce à la qualité des ingrédients et à leur utilisation astucieuse, originale et équilibrée, réussissent à proposer une offre culinaire qui n’a rien à envier aux restaurants traditionnels.

C’est précisément la qualité des matières premières choisies qui a assuré à Chan un succès culminant dans l’attribution du prix le plus convoité dans le secteur de la restauration.

Nous verrons si dans les prochaines années d’autres suivront. Une chose est sûre, le street food continuera de croître et avec lui tous les opérateurs du secteur qui misent sur la qualité et l’innovation.

Il ne reste plus qu’à réserver un vol et aller goûter les plats étoilés de Chan.

Voici les adresses où les trouver:

  • Hill Street Tai Hwa Pork Noodle > Crawford Ln., 466 #01-12. (Singapour)
  • Hong Kong Soya Sauce Chicken Rice & Noodle > Smith St., 335 #02-127. Chinatown Complex (Singapour)